کائولن شکل خالص خاک (سیلیکات آلومینیوم هیدراته )است. سه ماده ی مشخص از آن وجود دارد: کائولینیت، نیکریت، دیکیت که کلیه ی آن ها دارای فرمول مشابه اند. در توده های خاکی شکل با جلای تیره یافت می شود. ساختمان آن شامل یک ورقه ی دو لایه ای مرکب از یک لایه ی تترائدر سیلیس (با یون های هیدروکسیل همراه آن) و یک لایه ی اوکتائدر آلومینیوم است. یونهای آلومینیوم با یون های اکسیژن و هیدروکسیل لایه ی تترائدری یک طرف و یون های هیدروکسیل طرف دیگر هم ردیف شده اند. پیوند میان ورقه های مجاور بسیار ضعیف است، بین یون های هیدروکسیل یک ورقه و یون های اکسیژن ورقه ی مجاور پیوندهای هیدروژنی وجود دارد. در دماهای زیاد آب از دست می دهند و دیرگداز می شوند.